La Misa en Si menor de Bach, por Hermann Rauhe

rauhe1977La Misa en Si menor de Johann Sebastian Bach (1685-1750), una de las obras maestras de la música occidental, constituye también algo así como la síntesis y el momento culminante de la producción de este compositor alemán del siglo XVIII. Puede decirse que la escribió a lo largo de su vida, o por lo menos a lo largo de los quince años, entre 1733 y 1748, de su madurez como el más importante autor de música eclesiástica de la historia: cada una de sus partes nació como una pieza aislada, hasta que decidió reunirlas en una misa completa, más cerca de la Missa tota católica que de la Missa brevis protestante. El conjunto constituye una magnífica exhibición de su destreza en la composición para voces e instrumentos solistas, coros de cuatro, seis y ocho voces, música de cámara y de orquesta, así como en el manejo de estilos diferentes, antiguos y modernos, intimistas y extrovertidos

Invocando ese nacimiento fragmentario, disperso en el tiempo, esa multiplicidad de estilos y orquestaciones, una corriente crítica le ha negado entidad a la Misa en Si menor como composición entera y coherente, y sostiene que en realidad no se trata sino de una colección de piezas sin mayor relación entre sí. Otros eruditos se colocan la vereda opuesta de esa interpretación: el autor de este ensayo, por ejemplo, examina cuidadosamente la obra, pone de relieve la unidad narrativa, estructural y simbólica de la Misa, y señala incluso cómo Bach trabajó con cada una de las partes que la integran para asegurar esa unidad.

Hermann Rauhe (1930) es docente, investigador y animador de la actividad musical con una carrera que desarrolla principalmente en Hamburgo. Desde 1965 es profesor de musicología y educación musical en la Academia de Música de esa ciudad, que encabezó entre 1978 y 2004, y cuya presidencia honoraria mantiene desde entonces. Entre sus obras se encuentran: La popularidad en la música (1974) y La música ayuda a curar (1993), donde expuso el resultado de sus experiencias en el terreno de la rehabilitación neurológica. El ensayo que aquí presentamos le fue comisionado en 1977 para acompañar la versión de la Misa que ejecutó la Academy and Chorus of St. Martin-in-the-Fields, con la dirección de sir Neville Marriner. Para facilitar su lectura, en esta edición digital se le ha agregado a modo de apéndice un esquema con la estructura de la composición.

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